Educación blended: ¿Cómo funciona y cuáles son sus ventajas?

Con el paso del tiempo, los métodos de educación cambian para acomodarse a las nuevas tecnologías. En la actualidad, también hemos tenido que cambiar por completo nuestra rutina y adaptarnos a una pandemia mundial. Estos sucesos han dado paso a la aparición de nuevos métodos y a la modernización de otros como la educación blended. 

De acuerdo a e-ABC Learning, la educación blended (también conocida como blended learning o b-learning) se refiere al “aprendizaje que combina el e-learning con encuentros presenciales tomando las ventajas de ambos tipos de aprendizajes. Este tipo de educación o capacitación implica utilizar nuevos elementos de tecnología y comunicación y nuevos modelos pedagógicos”. 

En pocas palabras, podemos decir que la educación blended se refiere a un proceso de enseñanza mixto que utiliza las tecnologías de información y comunicación (TIC) al mismo tiempo que combina la formación presencial con la online. 

Algunas de las herramientas en las que se apoya esta metodología son las siguientes: 

  • Videoconferencias y webinars
  • Recursos multimedia
  • Documentos y manuales digitales
  • Flipped classroom (donde se aprende haciendo y no solo memorizando)

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Tipos de educación blended

La educación blended puede dividirse en dos: sincrónica y asincrónica. El primero se refiere a las estrategias presenciales, mientras que el segundo abarca las actividades virtuales. Para que este modelo sea exitoso, se debe encontrar un equilibrio entre ambos tipos al mismo tiempo que satisface las necesidades de aprendizaje de los estudiantes. 

Modelo sincrónico

En este modelo, se requiere que los instructores y los alumnos estén presentes en tiempo real durante las clases (sean presenciales o virtuales) para que exista interacción. Es común aplicar una estrategia de flipped classroom donde los estudiantes son quienes preparan la lección, promoviendo el debate y el trabajo en grupo.

Herramientas como foros, chats y webinars también suelen usarse en esta metodología. De esta forma se podrán recibir comentarios de expertos y ahondar en la resolución de problemas complejos. Es importante entender que la interacción con otras personas influye de manera positiva en la formación, sobre todo en lo que respecta a la educación superior. 

Modelo asincrónico 

Por el contrario, el modelo asincrónico no necesita la presencia de todos los participantes para la realización de actividades virtuales. De esta forma, el estudiante puede decidir de acuerdo a su disponibilidad cuándo realizarlas y así facilitar su proceso de aprendizaje. Esto quiere decir que la educación blended se adapta a las necesidades y objetivos de cada persona. 

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Ventajas del blended learning

Ya sabemos que el blended learning toma lo mejor de dos mundos: la educación presencial y la educación virtual. Esta característica por sí sola representa una gran ventaja, ya que permite desarrollar una rutina de estudio mucho más flexible, sin embargo, sus beneficios van más allá: 

1. Educación más económica: 

La educación blended reduce los costos de desplazamiento y materiales. Al no ser 100% presencial, no es necesario que te desplaces a un instituto educativo. Esta característica te ayuda también a aprovechar mejor tu tiempo, ya que no es necesario cumplir con un horario rígido. 

Recuerda que el b-learning se apoya en la tecnología, así que tampoco tendrás que gastar un montón de dinero en guías o libros. Gracias a las diversas plataformas digitales de estudio que existen podrás acceder a documentos, presentaciones e información especializada de forma gratuita.

2. Mayor flexibilidad: 

Cuando decides estudiar una maestría, una especialización o cualquier curso complementario, uno de los principales impedimentos suele ser el tiempo. Si eres profesional y trabajas, es bastante probable que no puedas adaptarte a un horario fijo. Seamos realistas, ningún profesional cuenta con la disponibilidad de asistir a un salón de clases todos los días por 3 o 4 horas.

Gracias a la tecnología cualquiera puede estudiar. Esto significa contar con horarios flexibles donde incluso puedes escoger la velocidad con la que aprendes y avanzas en los módulos. Así que ahora con el blended learning puedes tomar tus clases donde desees y cuando desees sin afectar tu vida laboral. 

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3. Aprende con los mejores:

A diferencia de la educación presencial, los métodos digitales te permiten aprender con expertos de todo el mundo. No solo podrás formarte con los mejores en el área, responder tus dudas y conocer su experiencia sin necesidad de salir de casa, sino que también podrás relacionarte con otros profesionales, ampliando tu red de contactos. 

Otro de los beneficios de la educación blending radica en que las clases pueden llegar a ser personalizadas. Así que tendrás la opción de asistir a asesorías con tu tutor donde se enfocarán únicamente en los puntos que consideres necesites mayor atención o refuerzos. 

4. El desarrollo de nuevas estrategias de aprendizaje: 

Al trabajar directamente con las TIC y teniendo en cuenta lo rápido que avanza la tecnología, la educación blended es el espacio perfecto para desarrollar nuevas estrategias de aprendizaje. Como sabemos, la forma en que los estudiantes desean acceder a la información cambia constantemente según sus necesidades, disponibilidad o interés, por lo que estancarnos únicamente en las estrategias tradicionales resulta contraproducente. 

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Es por eso que en esta metodología se producen cambios constantemente, donde cada institución es libre de adaptar sus cursos según la temática o las necesidades de sus estudiantes.

Definitivamente, la educación blended es la opción ideal para los profesionales que buscan seguir ampliando sus conocimientos sin dejar de lado su vida profesional. Tendrás acceso a nuevas plataformas digitales llenas de información y ponentes de todo el mundo con puntos de vista y experiencias completamente distintas.

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